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全球暖化 喜馬拉雅山脈重要水源飽受威脅

 (法新社斯德哥爾摩二十二日電) 專家今天指出,氣候變遷對喜馬拉雅山地區人類不可或缺的水資源構成嚴重威脅,下游十三億人的生計岌岌可危。

  專家在斯德哥爾摩舉行的「世界水資源週」會議中說,喜馬拉雅山地區正遭遇冰河迅速融化和降雨量劇烈變化的問題。這個地區擁有全世界僅次於南北兩極的最大冰河與永久凍土區。

  國際山區整合發展中心的水源暨危害管理專案負責人艾瑞克森說:「喜馬拉雅山的冰河正以全世界最快的速度後退中。」

  雖然高海拔、地處偏僻和區內世界各國的合作困難使這項統合研究難以執行,艾瑞克森說,一切已經很明顯,「這個地區受到氣候變遷的嚴重影響」。

  他告訴「法新社」:「冰河的消融非常迅速,每年後退多達七十公尺。」

  領導中國山地生態系統研究中心的許建初舉出實例說,西藏高原的氣溫每十年就提高攝氏零點三度。

  他表示:「這是世界平均的兩倍。」

  喜馬拉雅山脈融化的冰河和雪,約佔山區流出水量的一半,這些水流注入亞洲九條最大的河流。氣候變遷對此地區造成重大衝擊。

  喜馬拉雅山脈跨越中國、印度尼泊爾巴基斯坦緬甸不丹阿富汗七個國家,廣大的涵蓋範圍使其成為全世界某些人口最稠密地區的主要水源地。

  艾瑞克森和其他專家說,這些地區居住多達十三億人。

2008/08/22


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大批北極熊大海漂流 保育組織憂心

 (中央社記者周盈成日內瓦二十二日專電)世界自然基金會(WWF)今天說,日前多隻北極熊被發現在阿拉斯加外海游泳,最遠的離岸超過六十英里,牠們和所有同類的命運在北極海冰融解情形下令人更加憂心。

WWF指出,美國礦產管理局的科學家十六日在阿拉斯加西北方的楚克奇海從空中進行海洋調查時,發現至少九隻北極熊在開放海域游泳,其中一隻離岸六十英里以上。而在這附近海域,衛星影像顯示海冰幾乎都已消失。

  WWF北極熊計畫協調人約克說,當北極熊游得這麼遠,恐怕會難以安全登岸,有溺斃的危險。

  他指出,當氣候變化持續嚴重干擾北極環境,北極熊據以棲息和獵食的海冰大量融化,牠們被迫游得更遠去尋找食物和棲地;「一次發現這麼多北極熊在海上是個極令人憂慮的警訊」,可能還有更多的同類也面臨相同險境。

WWF說,去年的北極海冰覆蓋區域縮小到有紀錄以來的最低點,科學家甚至預期今年海冰消失的情形會有過之而無不及。

  以海冰消失威脅棲地為由,美國聯邦政府在今年五月已將北極熊列為受威脅物種。970822

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